Prise de conscience

Frédéric Back tombe cependant sous le charme de la Belle Province et surtout de Ghylaine, qu'il épouse en 1949. Il s'installe alors à Montréal et fonde une famille, travaillant sans répit en tant qu'enseignant puis illustrateur jusqu'à la fin des années 60. Mais il trouve encore le temps de peindre et témoigne ainsi de la métamorphose des campagnes et des villes sous la pression de la croissance économique. Expo 67, l'exposition universelle de 1967 à Montréal intitulée « Terre des Hommes », symbole du Progrès par excellence, le marque profondément. Frédéric Back est scandalisé par la destruction des milieux naturels occasionnée par les travaux d'aménagement du site. Tous les pays qui y sont représentés semblent concevoir la domination de la nature comme un pas vers l'avenir. Le Canada y exhibe ses plus modernes machines à couper, débiter et empiler des forêts entières, sans souci des conséquences pour l'environnement.