Bertrand du Guesclin

Récit historique
Auteur : Roger Vercel
Illustrations : Frédéric Back
Éditeur : Éditions Arc-en-ciel, collection du Moulin Rouge de Pen-mur, Paris, 1944, 217 pages
(Référence : 4736-347)

Résumé

Frédéric Back réalise 90 dessins pour illustrer ce récit romancé de la vie de Bertrand du Guesclin (1320-1380), petit seigneur breton et héros national français, de son enfance turbulente à sa mort au champ de bataille. Ses nombreux combats contre les Anglais et les Navarrais lui valurent le titre glorieux de connétable, commandant suprême des armées de France. Cette édition limitée a été imprimée à 1000 exemplaires et les couleurs ont été appliquées à la main à l'aide de pochoirs.

La petite histoire

Bretagne, 1942. Frédéric Back a 18 ans et la Seconde Guerre mondiale fait rage. Pour échapper au S.T.O. (le Service de travail obligatoire dans les usines allemandes), le jeune homme trouve refuge auprès d'un vieux curé de campagne dans la région de Rennes. Celui-ci lui confie la réalisation de divers éléments de décoration pour son église. À cette époque, le maître de Frédéric Back, Mathurin Méheut, le recommande pour l'illustration de ce livre de Roger Vercel. Lui qui pense faire carrière dans l'édition en tant qu'illustrateur, voilà qu'il signe son premier contrat! Pour réaliser ces gouaches à caractère historique, Frédéric Back a besoin de se documenter, car ses connaissances personnelles ne suffisent pas. Mais ce n'est pas chose facile sous l'occupation allemande. Il parcourt donc souvent 20  km à bicyclette pour se rendre à la bibliothèque la plus proche par un dédale de petits chemins de campagne. La publication de Du Guesclin a lieu le 5 juin 1944, la veille du débarquement en Normandie.