L'ami Fritz

Roman illustré
Auteurs : Émile Erckmann (1822-1899) et Alexandre Chatrian (1826-1890)
Illustrations : Frédéric Back
Éditeur : Société d'éditions françaises et internationales, Librairie Hachette, Paris, 1947, 244 pages

Résumé

Roman populaire écrit en 1864, L'ami Fritz peint une savoureuse fresque de la société bourgeoise alsacienne du 19e siècle à travers l'histoire d'amour de Fritz, un célibataire endurci, et de Süzel, la fille de son métayer. L'édition illustrée par Frédéric Back sera publiée en 1947. Elle est composée de dessins réalisés à la gouache avec les dégradés de deux couleurs – l'une chaude, l'autre froide –, méthode économique pour donner du relief aux illustrations. Qu'il s'agisse de paysages, d'humains, d'animaux, de scènes urbaines, champêtres ou d'intérieur, on note déjà le grand sens de l'observation de Frédéric Back et son souci du détail.

La petite histoire

En 1945, Frédéric Back effectue un long périple à bicyclette à travers l'Alsace, sa région natale. Il en revient si bien documenté à que des éditeurs parisiens lui confient l'illustration du célèbre roman d'Erckmann et Chatrian. Trente-deux dessins illustrent les temps forts de l'histoire. Il s'agit d'une œuvre de jeunesse que Frédéric Back regarde aujourd'hui d'un œil plutôt critique. « Je voulais tout montrer, observe-t-il. C'est parfois un peu lourd. » L'expérience a tout de même été suffisamment marquante pour qu'il décide plus tard, en accord avec son épouse, de prénommer sa fille Süzel, en référence à la jeune fille du roman.