Le petit âne

Poème illustré
Auteur : Guy Mauffette
Illustrations : Frédéric Back
Éditeur : Fides, Collection P'tits bouts de chou de L'Oncle « 5 heures trente »,
Montréal, 1961, 25 pages

Résumé

Périple rocambolesque d'un petit âne portant sa charge au-delà des nuages jusque dans l'univers, Le petit âne est un récit poétique qui peut se lire à deux niveaux. Illustré par les dessins évocateurs de Frédéric Back, il permet aux enfants l'apprentissage ludique d'un vocabulaire complexe, la découverte d'instruments de musique et de quelques notions d'astronomie. Sorte de conte surréaliste, il peut aussi être vu comme une allégorie de la place de l'artiste dans la société.

La petite histoire

Comédien, réalisateur, poète et conteur, Guy Mauffette (1915-2005) a été une vedette des ondes de la radio de Radio-Canada. Il s'est particulièrement distingué derrière le micro avec les émissions Le cabaret du soir qui penche et Les samedis de l'oiseau de nuit. Quand il décide de publier certains de ses poèmes dits à la radio dans le cadre de l'émission L'oncle « 5 heures trente », il s'adresse à Frédéric Back, bien connu par ses dessins pour le jeu télévisé intitulé Le nez de Cléopâtre. Un travail bénévole que l'illustrateur réalise à temps perdu par amitié pour Guy Mauffette, « un personnage amusant et fantaisiste ». Sur les six poèmes prévus, quatre seulement seront publiés : Un petit mousse, Ildège de la pomme fameuse, Le petit âne et Un poème.