L'heure du concert

Émission musicale hebdomadaire ou bimensuelle
Diffusée de 1954 à 1966 sur les ondes de Radio-Canada et, parfois, de la CBC
Durée moyenne : 1 heure
Présentateur : Henri Bergeron
Réalisateurs : Pierre Mercure, Gabriel Charpentier, Noël Gauvin, Françoys Bernier, Jean-Yves Landry, Pierre Morin, Guy Parent...
Décorateurs : Claude Jasmin, Robert Prévost, Jean-Claude Rinfret...
Costumiers : Solange Legendre, Richard Lorain, Claudette Picard, André Vaillancourt...
Illustrateur : Frédéric Back

Résumé

Opéras, opérettes, symphonies, concertos, ballets... En 13 saisons et 207 émissions, L'heure du concert a présenté aux Canadiens les versions intégrales ou des extraits de près de 300 œuvres lyriques et chorégraphiques. Transmises en direct jusqu'à l'avènement de l'enregistrement sur bande magnétique, ces émissions étaient réalisées, entre autres, par les compositeurs et artistes multidisciplinaires Pierre Mercure et Gabriel Charpentier, ainsi que par le pianiste et chef d'orchestre Françoys Bernier.

Une émission phare

Tout en contribuant à la notoriété de la télévision de Radio-Canada, L'heure du concert a fait découvrir au grand public des chefs-d'œuvre rarement présentés. Elle a aussi servi de tremplin à de jeunes artistes comme les metteurs en scène Paul Buissonneau et Irving Guttman, les chorégraphes Ludmilla Chiriaeff, Françoise Riopelle et Jeanne Renaud, les musiciens Glenn Gould et Jon Vickers, ou les chefs d'orchestre Roland Leduc, Alexander Brott et Wilfrid Pelletier. Au total, près de 14 000 personnes ont collaboré à ces émissions musicales que Frédéric Back a illustrées en grand nombre et sous diverses formes.

La petite histoire

Dans ces premières années de la télévision, tout est à inventer et Frédéric Back déborde d'ingéniosité pour animer en direct les séquences qu'il illustre. Dans les cas où L'heure du concert propose des extraits d'une œuvre, le présentateur Henri Bergeron les introduit par une mise en situation en décrivant les scènes précédentes, représentées par une série de dessins de Frédéric Back. Celui-ci dessine occasionnellement la présentation des programmes mais, surtout, il invente toutes sortes de stratagèmes pour dynamiser les émissions en illustrant tantôt la partition musicale, tantôt le livret. Avec une rigueur qui deviendra légendaire, il effectue systématiquement des recherches documentaires pour offrir au public le reflet le plus authentique possible de la réalité des lieux et des époques évoqués dans chacune des œuvres. Il a généralement une semaine pour terminer ses créations, qu'il parachève pendant les répétitions dans la journée précédant le concert du soir.

L'homme-orchestre

Frédéric Back utilise tous les moyens d'expression possibles pour varier les styles de ses illustrations et les rendre plus vivantes. Comme on peut le voir dans Prince Igor, il dessine des paysages aux perspectives étonnantes permettant à une caméra fixe de filmer des scènes de détail et des panoramiques saisissants. Dans Les quatre saisons, par exemple, il réalise des surimpressions de danseurs dans des décors dessinés qu'il anime grâce à des parties mobiles. Pour Scaramouche, il développe la technique de papiers découpés et de marionnettes en tôle découpée, et anime plus de huit minutes en direct et en parfaite synchronisation avec la musique. Pour Fête et parade, qui préfigure le célèbre Taratata, il invente un système d'effets simples pour donner l'illusion de mouvement à ses personnages dessinés.

Épisodes

Prince Igor

Dirigé par Paul Scherman, l'Orchestre de Radio-Canada interprète des extraits du Prince Igor d'Alexandre Borodine. Il accompagne la pianiste Aline Van Barentzen, le baryton Louis Quilicot et les danseurs...

Scaramouche

Les pianistes Charles Reiner et une de ses élèves interprètent Scaramouche, de Darius Milhaud, illustré par un film d'animation de Frédéric Back...

Fête et parade

Dirigé par Fernand Graton, l'Orchestre de Radio-Canada interprète l'œuvre de Michel Perrault. Il accompagne le trompettiste soliste Jacques Lecomte sur des illustrations de Frédéric Back...

Les quatre saisons

Dirigé par Alexander Brott et avec le violoniste Hyman Bress, le McGill Chamber ensemble interprète Les quatre saisons d'Antonio Vivaldi. L'oeuvre musicale est agrémentée d'illustrations et d'animations de Frédéric Back...

Divertissement

Dirigé par Alexander Brott, le McGill Chamber ensemble interprète des oeuvres d'Haendel, Mozart, Louis-Claude Daquin, Vivaldi et Divertissement de Jacques Ibert...